Люди всегда восхищались, и в то же время боялись водной стихии. Страх перед водой не безоснователен. Каждый год в открытых водоемах мира тонут тысячи людей. Эта печальная статистика могла бы быть еще больше, если бы не спасательные средства, в частности – спасательные круги. Этому пенопластовому изделию обязаны своей жизнью довольно много людей.

А сам спасательный круг стал символом безопасности морского и речного флота. 
Известно, что первый эскиз спасательного круга принадлежит Леонардо да Винчи. Из какого материала он должен был состоять по проекту - неизвестно. Чуть позже, на итальянских суднах появились круглые приспособления из корка обтянутого парусным шелком, они в точности повторяли форму и размеры круга Леонардо. Это собственно и были первые полноценные спасательные круги.

Внешний вид и размер спасательных кругов мало изменились с тех пор. Помимо корка в современном изделии используют пенопласт и полиуретан. Роль внешней оболочки выполняет ПВХ пленка, окрашенная в ярко-красный или оранжевый цвет. Это помогает для средства спасения быть заметнее для утопающего. В основном, по форме изготовляется два вида кругов: круглый (бублик) и подковообразный. На круг прочно закреплен канат (леер). В обязательном порядке на каждый спасательный круг белыми буквами нанесено название или номер судна, на котором он находиться. Такая информация служит своеобразным распознавательным знакам плавсредства. 
Кроме основных технических требований, средства спасения должны быть оснащены люминесцентными полосами, самовозгорающимися сигнальными огнями или электроосветительными приборами, которые способны освещать круг в ночное время не менее 2-х часов. На крупных судах, оснащенных подобным образом, спасательных кругов должно быть не менее половины общего количества.

Перед продажей и эксплуатацией каждый спасательный круг проходит серьезную проверку на прочность и плавучесть. Чтобы пройти испытание изделие должно выдержать удар свободного падения о твердую поверхность из высоты 3-х метров – на ребро и с 10-ти метров плашмя. Плавучесть должна составлять 14,5 кг для стандартного размера. Тестируют этот показатель только в пресной воде в течение суток. По истечению 24-х часов, на 15 минут добавляют еще 1 кг веса. После успешного проведенных тестов изделия попадают на продажу. 

Присутствие на промышленных и пассажирских судах средства спасения - обязательное условие. Если у Вас частное плавсредство, для собственной безопасности лучше купить спасательный круг. К тому же, иногда приходиться спасать не только членов команды или пассажиров, за бортом могут оказаться люди, случайно попавшие в беду. Иногда подобное изделие, созданные под заказ, напоминает произведение искусства, а на судне исполняет роль модного аксессуара. Но это не страшно, если оно исполняет свои прямые функции, главное, чтобы круг не был прикреплен к борту намертво гвоздями. Цена на спасательный круг варьирует в зависимости от материала и марки производителя, но это не повод пренебрегать своей безопасностью и жизнью.