Жемчуг, который является одним из самых востребованных в ювелирной промышленности минералов, в настоящее время производится не только силами природы, но и с помощью специальных технологий, которые были разработаны более века назад. Культивирование жемчуга впервые открыли в Японии, как только было установлено, что жемчуг рождается с помощью устриц, раковины которых изнутри выстланы перламутром. Дальнейшее наблюдение за устрицами позволило выявить и процесс формирования каждой жемчужины, который происходит следующим образом: 

  • В приоткрытую раковину перламутрового моллюска или жемчужной устрицы попадает любое инородное тело, которое может быть осколком породы, песчинкой или бусинкой;
  • Моллюск в качестве защитной реакции на вторжение в раковину начинает активно выделять облака перламутра, которые постепенно полностью окутывают инородное тело;
  • В течение нескольких лет перламутр прочно застывает, образуя несколько слоев, которые скрывают под собой песчинку или бусину. 

Поверхность сформировавшейся жемчужины отличается не только характерным отливом перламутра и ярким чистым блеском, но и неровностью, которую можно почувствовать даже на ощупь. Ярко выраженная шероховатость поверхности – это один из главных признаков настоящей качественной жемчужины. 

Официальная добыча природного жемчуга, который формируется в акваториях морей и пресноводных водоемов, была запрещена несколько десятков лет назад, причиной чему послужили следующие факторы: 

  • Высокий уровень опасности для ловцов жемчуга. Чтобы собрать раковины жемчужных устриц со дна морей и рек, ловцы должны были опускаться на опасные глубины, которые негативно воздействовали на их здоровье;
  • Огромное количество контрабанды и неучтенных жемчужин, которые предприимчивые ловцы впоследствии сбывали на стороне или делали из них уникальные бусы, браслеты или серьги с жемчугом в подарок своим вторым половинкам;
  • Заметно снизившееся поголовье жемчужных устриц. Это было вызвано тем, что ловцы жемчуга поднимали со дна практически все раковины, которые встречались на их пути, в надежде, что там удастся обнаружить перламутровое сокровище. 

В связи с этим культивирование, то есть целенаправленное выращивание жемчуга приобрело огромные масштабы во всем мире. Данный процесс, благодаря которому натуральный жемчуг купить можно относительно недорого, происходит следующим образом: 

  1. Под мантию жемчужных устриц, достигших определенного возраста, вручную закладываются мелкие инородные предметы. Чаще всего это бусины или небольшие металлические частички; 
  2. Обработанные раковины метят и помещают в естественную среду обитания, поддерживая в водоеме оптимальный уровень температуры воды;
  3. Через несколько лет обработанные устрицы поднимают на поверхность и изучают на предмет наличия камней. 

После отсортировки культивированные жемчужины, которые ни по качеству, ни по внешнему виду не отличаются от природных камней, поступают в ювелирные салоны, где мастера создают из них настоящие произведения искусства.